cat, susu, ochre, manusia purba
(A) Serpihan sebelum sampling, skala bar = 1 cm. (B) Detail residu yang tersisa setelah analisis kimia dan proteomik. (C) Tampilkan 40 x. (D) Tampilan 128 x.(Credit: Villa et al. PLOS ONE, 2015; DOI: 10.1371/journal.pone.0131273)

Bhataramedia.com – Tim peneliti internasional yang dipimpin oleh University of Colorado Boulder dan University of Witwatersrand di Johannesburg, Afrika Selatan telah menemukan cat berusia 49.00 0tahun yang lalu. Cat ini istimewa karena menggunakan susu dan ochre sebagai bahan dasarnya. Ochre sendiri merupakan pigmen alami bumi yang mengandung besi oksida terhidrasi, yang memiliki kisaran warna dari kuning ke oranye atau cokelat.

Penduduk asli kemungkinan telah menggunakannya untuk menghias diri atau untuk menghias batu dan lembaran kayu.

“Sementara penggunaan ochre oleh manusia purba telah dimulai setidaknya 250.000 tahun yang lalu di Eropa dan Afrika, ini adalah pertama kalinya cat yang mengandung ochre dan susu pernah ditemukan pada manusia purba di Afrika Selatan,” kata Paola Villa, kurator di University of Colorado Museum of Natural History dan penulis utama studi.

Susu kemungkinan diperoleh dengan membunuh hewan menyusui dari keluarga bovid seperti kerbau, eland, kudu dan impala, katanya.

“Meskipun penggunaan cat tersebut masih masih belum jelas, penemuan mengejutkan ini menetapkan penggunaan susu dengan ochre sebelum pengenalan ternak domestik di Afrika Selatan,” kata Villa. “Mendapatkan susu dari hewan menyusui liar juga menunjukkan bahwa kemungkinan produk ini telah memiliki makna khusus dan nilai tertentu.”

“Campuran cat bubuk ditemukan di tepi sebuah serpihan batu kecil di lapisan Sibudu Cave, tempat penampungan batu di bagian utara KwaZulu-Natal, Afrika, yang diduduki oleh manusia modern di Zaman Batu Pertengahan dari sekitar 77.000 tahun hingga 38.000 tahun yang lalu,” kata Villa.

“Sementara produksi bubuk ochre dan penggunaannya didokumentasikan dalam sejumlah situs Zaman Batu Pertengahan di Afrika Selatan, belum ada bukti penggunaan susu sebagai bahan pengikat kimia sampai penemuan ini,” lanjut Villa, seperti dilansir University of Colorado at Boulder (30/06/2015).

Penelitian ini diterbitkan secara online tanggal 30 Juni di PLOS ONE. Penulis lain dalam penelitian ini berasal dari Italian Institute of Paleontology in Rome, Italy; Universitas Jenewa di Swiss; Universitas Pisa di Italia; Universitas Monte St. Angelo di Naples, Italia; dan University of Oxford di Inggris. Penggalian ini disutradarai oleh Profesor Lyn Wadley dari Universitas Witwatersrand, yang juga merupakan rekan penulis penelitian.

Sapi tidak dijinakkan di Afrika Selatan sampai sekitar 1.000 hingga 2.000 tahun yang lalu, kata Villa. Bovid liar di Afrika Selatan dikenal terpisah dari kawanan ketika melahirkan dan biasanya mencoba untuk menyembunyikan anak mereka, perilaku yang mungkin telah membuat mereka mudah di mangsa oleh pemburu berpengalaman di Zaman Batu Pertengahan, katanya.

Senyawa cat kering yang terawetkan pada serpihan batu, kemungkinan telah digunakan sebagai pencampur untuk menggabungkan ochre dan susu, atau sebagai aplikator, kata Villa. Tim peneliti menggunakan beberapa teknologi kimia tinggi dan analisis elemental untuk memverifikasi keberadaan kasein, protein utama susu, pada serpihan tersebut.

Pada kedua situs arkeologi di Afrika dan Eropa, para ilmuwan telah menemukan bukti ochre yang berusia 250.000 tahun lalu. Pada 125.000 tahun yang lalu, ada bukti ochre ditumbuk hingga menghasilkan bubuk cat di Afrika Selatan.

Telah diusulkan, ochre tersebut kadang-kadang dikombinasikan dengan resin atau karet tanaman oleh orang Afrika kuno, untuk digunakan sebagai perekat untuk melampirkan batang pada pegangan alat-alat batu atau tulang, Villa mengatakan. Hal ini kemungkinan juga telah digunakan untuk mengawetkan kulit dan cat tubuh, katanya. Dia mencatat bahwa senyawa yang kaya ochre yang dicampur dengan lemak sumsum hewan sekitar sekitar 100.000 tahun lalu, juga ditemukan di situs Zaman Batu Pertengahan pada Blombos Cave di Afrika Selatan.

Lukisan tubuh secara luas dipraktekkan oleh orang-orang San di Afrika Selatan, serta digambarkan dalam seni cadas kuno. Villa mengatakan bahwa orang-orang modern Himba di Namibia mencampur ochre dengan mentega sebagai pewarna untuk kulit, rambut dan pakaian kulit.

Referensi Jurnal :

Paola Villa, Luca Pollarolo, Ilaria Degano, Leila Birolo, Marco Pasero, Cristian Biagioni, Katerina Douka, Roberto Vinciguerra, Jeannette J. Lucejko, Lyn Wadley. A Milk and Ochre Paint Mixture Used 49,000 Years Ago at Sibudu, South Africa. PLOS ONE, 2015; 10 (6): e0131273 DOI: 10.1371/journal.pone.0131273.

loading...